Giving Credit to Seattle Credit Union Where it is Due

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Ruben, current Seattle Credit Union employee and graduate of Unidos in Finance program at El Centro de la Raza

Ruben never predicted he would start his career at a credit union. In college, he studied international business. While the topic interested him, the experience just was not clicking. “I burned out. I decided to take a break from school and was eager to start working,” he recalls.

Ruben nunca había predicho comenzar su carrera en una cooperativa de ahorro y crédito (credit union). Estudió negocios internacionales en la universidad. A pesar de que el tópico le interesaba, la experiencia no estaba asentándose. “Me cansé, decidí tomar un receso de la escuela y estaba ansioso por comenzar a trabajar”, recuerda.

His mom, who works at El Centro de la Raza, encouraged Ruben to look into Latinos in Finance (L.I.F) program. After auditing a class and learning more about the structure, goals, and potential outcomes of the program, Ruben signed up.

Su madre, que trabaja en El Centro de la Raza, alentó a Ruben a fijarse en el programa del centro “Latinos en Finanzas” (LIF, por sus siglas en inglés). Luego de asistir como oyente a la clase y aprender más sobre la estructura, metas y posibles resultados del programa, Ruben se inscribió.

The L.I.F program provides students with six weeks of rigorous financial sector training along with job readiness, money handling, and customer service skills. The curriculum – taught in both English and Spanish – combines traditional in-class lectures with frequent guest speakers and lessons with professionals from leading organizations in the industry: Key Bank, Bank of America, Seattle Credit Union, among many others.

El programa ILF proporciona a los estudiantes seis semanas de entrenamiento riguroso en el sector financiero, así como preparación para trabajar, manejo de dinero y habilidad en servicio al cliente. El currículo – enseñado tanto en inglés como español – combina lecciones tradicionales en clase con exponentes invitados y lecciones con profesionales de organizaciones líderes en la industria: Key Bank, Banco de América y, Seattle Credit Union, entre muchos otros.

Ruben’s class of 10 was a blend of college students and older adults, native Seattleites, and transplants. Two of his classmates were from Colombia, and one was from Venezuela. This diversity added a valuable perspective and context to an already enriching classroom experience.

La clase de Ruben compuesta de 10, era una mezcla de estudiantes universitarios y adultos mayores, originarios de Seattle y trasplantados. Dos de sus compañeros de clase eran de Colombia y uno de Venezuela. Esta diversidad agregó una perspectiva y contexto valiosos a una experiencia en la clase ya de por sí enriquecedora.

Ruben is proud to point out that every person in his class graduated, and nearly all of them have found meaningful employment in the financial industry.

Ruben orgullosamente señala que todas las personas en su clase se graduaron y que casi todos han encontrado un trabajo significativo en la industria financiera.

For Ruben, the credit union philosophy aligns with his personal values. He is eager to bolster diversity not just among Seattle Credit Union’s staff, but among our membership, too. He is also proud to strengthen his own community by sharing financial education, tips, and resources with each member interaction.

Para Ruben, la filosofía del credit union se alinea con sus valores personales. Su empeño refuerza diversidad no solo entre el personal de Seattle Credit Union sino también en la membrecía. Se siente orgulloso de fortalecer su propia comunidad compartiendo educación financiera, consejos y recursos en cada interacción con socios.

“I know I’m building community every day. I really like the mission and vision here,” he says.

“Se que estoy construyendo mi comunidad día a día. Me encanta la misión y la visión de aquí”, dice.

Ruben’s spirit is a cultural norm at Seattle Credit Union, where Richard Romero is CEO.

El espíritu de Ruben es una norma cultural en Seattle Credit Union, donde Richard Romero es el Oficial Ejecutivo Jefe (CEO, por sus siglas en inglés).

Richard, CEO of Seattle Credit Union

In an industry often regarded as detached and numbers-driven, Richard’s motivation to help the community prosper is deeply personal. He recalls the struggles growing up as an immigrant from Peru, arriving in the United States without knowing a word of English.

En una industria muchas veces mirada como fría y enfocada en números, la motivación de Richard de ayudar a su comunidad a prosperar es profundamente personal. Recuerda los desafíos al crecer como un inmigrante de Perú, llegado a los Estados Unidos sin saber una palabra de inglés.

His introduction to banking came from his mother, who worked at a bank while he was growing up in Peru. As a single mother, she worked hard to make ends meet for herself and two sons. Observing this taught Richard not only the nuances of banking, but also fostered a keen understanding of just how difficult it can be for newcomers to this country.

Su introducción al sector de la banca vino de su madre, quien trabajaba en un banco cuando el estaba creciendo en Perú. Como madre soltera, trabajó arduamente para llegar a fin de mes con sus dos hijos. El observar ésto, enseñó a Richard los matices de la banca, además de fomentar un entendimiento aplicado sobre cuán difícil puede ser para los recién llegado a este país.

This understanding cultivated in him a skillset often underestimated in a leader: empathy.

Este entendimiento, cultivó en él un conjunto de habilidades muchas veces subestimado en un líder: empatía

“Now, as a husband, father, and CEO, I find it important to align my personal values with my work values,” Richard says. “It didn’t take long after I arrived here seven years ago to realize there had to be more than growing deposits and assets to feel fulfilled and make a real difference.”

“Ahora, como esposo, padre y CEO, hallo importante alinear mis valores personales con mis valores laborales”, comenta Richard. “No me tomó mucho tiempo luego de llegar aquí hace siete años para darme cuenta que tenía que haber más que crecer depósitos y activos para sentirme satisfecho y hacer una diferencia real”.

It is work that takes a great deal of time, energy, persistence, and dedication. And we are seeing the results.

Es un trabajo que toma una gran cantidad de tiempo, energía, persistencia y dedicación. Y estamos viendo los resultados.

Over the last two years, Seattle Credit Union has built new branches in neighborhoods that have historically housed underserved populations, including a location here in our own Plaza Roberto Maestas Festival. They have developed new community partnerships and strengthened existing ones. Their recent rebrand emphasizes not only its continued commitment to those it serves but a re-ignition of the motivation that fuels its staff every day. And they have designed products and services – like their Citizenship loans – that cater to frequently marginalized groups.

En los últimos dos años, Seattle Credit Union ha construido sucursales nuevas en vecindarios que han albergado poblaciones históricamente marginadas, incluyendo locales en nuestro propio Festival Plaza Roberto Maestas. Ha forjado alianzas comunitarias nuevas y fortalecido las ya existentes. Su reciente innovación de imagen enfatiza no solo su compromiso continuo a aquellos a quienes presta servicios, sino también un recomienzo a la motivación que alienta a su personal día a día. Y ha diseñado productos y servicios – como los préstamos para Ciudadanía – direccionados a grupos frecuentemente marginales.

Empathy is the key that will continue to inspire Seattle Credit Union on its mission to help all – especially underserved populations – prosper in whatever way they dream.

La empatía es la llave que continúa inspirando a Seattle Credit Union a ayudar a todos – especialmente poblaciones marginales – a prosperar en cualquier sueño que tengan.