Tobacco 21 – Minimum Legal Sale Age (MLSA)

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  • Washington state will be limiting the sale of tobacco and vapor products (including e-cigarettes) to persons under the age of 21 starting January 1, 2020.
  • We are one of seventeen states that have raised the minimum legal sale age (MLSA) for tobacco products to 21.
  • The state bill does not penalize youth possession; instead, it targets sellers of tobacco and vape products.
  • Other cities or states in the U.S. may face an implementation challenge because of existing rules and provisions that penalize buyers of tobacco or possession known as PUP (Purchase by Underage). When this law is enforced, it is anticipated that youth who are already addicted to tobacco and vape products may experience adverse consequences, For example, access to resources will be limited because they will be diverted. Young people of color will face noncompliance warnings at a rate disproportionately higher than their counterparts. Tobacco 21: Model Policy recommends a series of actions to adequately enforce this law. Steps include replacing laws and any criminal penalties with a civil penalty structure and requiring clerks to be above the legal minimum age to reduce sales to minors.
  • El estado de Washington limitará la venta de productos de tabaco y vapor (incluidos los cigarrillos electrónicos) a personas menores de 21 años a partir del 1 de enero de 2020. El estado de Washington es uno de los diecisiete estados que han aumentado la edad legal mínima de venta (MLSA) para Productos de tabaco a 21.
  • El proyecto de ley del estado de Washington está dirigida a los vendedores de productos de tabaco y vapeo (el proyecto de ley no penaliza la posesión de los jóvenes).
  • Otras ciudades o estados de los EE. UU. pueden tener un desafío con la implementación del cumplimiento de la ley debido a las reglas que se dirigen a los compradores con las disposiciones que penalizan la compra o posesión de tabaco por parte de PUP (Compra por parte de un menor de edad). Puede haber otros desafíos con esta ley, ya que pueden tener consecuencias adversas con los jóvenes que ya son adictos, desviar los recursos policiales y crear un enfoque desigual contra los jóvenes de color.  Es por eso que el Tabaco 21: Modelo de Ley recomienda reemplazar las leyes y las sanciones penales con una estructura de multas civiles, los empleados deben estar por encima de la edad mínima legal para reducir las ventas a los menores, y estas leyes deben aplicarse adecuadamente.