Historia y Evolución


“Somos un pueblo desgarrado de época en época. Es lógico, moral y psicológicamente constructivo para nosotros resistir la opresión, unidos como familias ... la fuerza interior y la integridad nos harán completos nuevamente ".

-Martin Luther King, Jr. (1967)

Puedes ver nuestro documental de 25 minutos aquí: Construyendo una comunidad amada on Vimeo.

Esta es nuestra historia

El otoño de 1972 no fue el "mejor de los tiempos" para Seattle, el noroeste, los Estados Unidos o el mundo en general. Seattle estaba luchando con el "colapso de Boeing", la peor recesión del área desde la década de 1930. La profunda división racial, así como la guerra de pesadilla en Vietnam, estaban destrozando el alma de nuestra nación. En un momento, algunos "carpinteros" anónimos fueron noticia nacional al erigir una valla publicitaria creativa y elegante a lo largo de una carretera principal que decía: "¿La última persona que salga de Seattle, por favor, apagará las luces?" (Acompañado de un dibujo de una bombilla de luz y una cuerda que cuelga).

A medida que llegó el otoño, los días se acortaron, llegaron las lluvias y el aire se enfrió en uno de los inviernos más fríos de Seattle.

Una decisión gubernamental regresiva demostró cómo las líneas entre las cuestiones internacionales, nacionales y locales podrían fácilmente convertirse en una. Un programa central de “Guerra contra la pobreza”, apenas después de que comenzara la tan publicitada “GUERRA”, fue abruptamente sin fondos, lo que provocó un problema que llevó a la creación de “El Centro de la Raza”.

Unos setenta estudiantes latinos y diez miembros del personal del Programa Chicano: Inglés y Educación Básica para Adultos en la sucursal de Duwamish del incipiente South Seattle Community College se encontraron sin un hogar educativo.

El primer gran paso audaz

Aproximadamente a las 8:00am Del 11 de octubre de 1972, una delegación de tres personas fue recibida por el gerente de instalaciones del Distrito de Escuelas Públicas de Seattle, que mostraba unas instalaciones deterioradas y en ruinas a representantes de "alguna" organización interesada en alquilar o comprar los tres abandonados. Edificio de la escuela primaria de pisos ubicado en el medio de la cuadra de un cuadrada.

Cuando la cerradura se abrió con un clic, el líder de la delegación sacó la cerradura del mecanismo y se la guardó en el bolsillo, confundiendo al custodio que no dijo nada.

Así comenzó un viaje histórico de más de 50 años en el que el personal básico, los estudiantes y sus familias caminaban nerviosa y silenciosamente detrás de los arbustos y estacionaban los autos a través de la puerta abierta.

La ocupación de la abandonada Beacon Hill School ubicada en la cima a diez minutos del corazón del centro de Seattle había comenzado. En ese momento dejó de existir Beacon Hill School y nació El Centro de la Raza.

El contexto

Este incidente reflejó las innumerables manifestaciones políticas y sociales y el tenor de la década anterior y se intensificó en 1968 con el asesinato del Dr. Martin Luther King Jr. (después de sus cortas pero magníficas dos décadas de lucha por la igualdad racial).

Al año siguiente, se ocupó la isla de Alcatraz en la bahía de San Francisco.

En 1970, Fort Lawton, una instalación militar excedente en Seattle, fue ocupada por indígenas que buscaban la restauración de sus derechos de tratados, incluida la pesca del salmón y los derechos en tierra. Se estaban produciendo grandes huelgas de trabajadores agrícolas en California y en el valle de Yakima del estado de Washington. Los residentes asiáticos en el "Chinatown" de Seattle, contiguo al vecindario de Beacon Hill, estaban luchando contra la gentrificación del área saliendo repetidamente a las calles.

La mayoría de los campus universitarios del estado, la nación y el mundo estaban experimentando manifestaciones y ocupaciones masivas contra la guerra de Vietnam. La nación entera quedó atónita por los asesinatos militares de estudiantes que protestaban en las universidades Jackson State y Kent State bajo la supervisión presidencial del infame Richard Nixon.

Aquellos que lideraron la ocupación pacífica de la decadente escuela Beacon Hill habían participado en muchas de estas actividades y habían experimentado el poder de unir esfuerzos a través de las barreras raciales y de clase.

El Centro De La Raza: Centro para gente de todas las razas

Desde un principio, a quienes ocupamos y comenzamos a transformar la vieja escuela primaria se sumaron cientos de aliados del movimiento anterior de todas las razas y sectores económicos que fueron claros y confiamos en nuestra decisión. Al igual que el vecindario circundante y Seattle en su conjunto, representamos el arco iris de la humanidad.

Entonces, aunque la fundación de El Centro de la Raza fue provocada por latinos y adquirió un nombre en español, comenzó, y sigue siendo, "El Centro para la Gente de Todas las Razas". Es el “hogar” de todas las personas que están interesadas en continuar la lucha por un mundo mejor sirviendo, educando, defendiendo y organizándose unos a otros y a nuestra gente para construir la “comunidad querida” como la vislumbraron Rey, Bolívar, Zapata, Ghandi, Martí, Joe Hill, Madre Teresa, Ho Chi Minh, Emma Tenayuca, Che, Black Elk, Geronimo y miles de otros de nuestros héroes y mártires.

Desde el principio, El Centro de la Raza ha proporcionado un lugar de reunión para los que de otra manera estaban dispersos ... y en 1972, la comunidad latina en gran parte invisible y da la bienvenida a todas las personas con los brazos abiertos.

Momentos definitivos

Nosotros, que ocupamos pacíficamente la escuela Beacon Hill, creamos una “comunidad querida”, sin agua corriente ni calefacción, mientras se llevaban a cabo las negociaciones con la ciudad de Seattle y las escuelas públicas de Seattle. Como resultado de meses de “inacción” oficial, se hizo necesario ocupar los asientos y las Cámaras del Concejo Municipal de Seattle para subrayar nuestra determinación de desarrollar un auténtico centro comunitario de base y verdaderamente democrático en el sitio.

Uno de los debates clave se centró en la ubicación más apropiada para un centro latino. Estábamos convencidos de que el sitio de Beacon Hill era el más apropiado debido a su ubicación centralizada, disponibilidad y potencial de expansión y desarrollo.

La aprobación final del alcalde Wes Uhlman para asegurar la instalación se produjo solo después de la ocupación pacífica de su oficina y el posterior arresto de los líderes de El Centro de la Raza. La ocupación de tres meses, en uno de los inviernos más fríos de Seattle, resultó en un arrendamiento del edificio por cinco años a $1 al año.

¿Ahora que?

Después de la victoria, la realidad se impuso y los que habíamos aguantado y organizado durante tres meses difíciles se dio cuenta de que el verdadero trabajo acababa de comenzar.

Desde 1972, el sudor, las lágrimas, las canciones, el estudio, el sacrificio y la creatividad de las personas se han construido y ahora propia cerradura y cañón, y con toda modestia, uno de los más intransigentes y productivos organizaciones comunitarias de la nación.

Citando solo dos de los innumerables premios internacionales, nacionales, estatales y locales, El Centro de la Raza es probablemente la única organización en el mundo en realizar, por un lado, el “10º Aniversario de Nicaragua”.Medalla de la Revolución Sandinista ”(1989), y el premio“ Mil Puntos de Luz ”(1991) de la Casa Blanca de George Bush Sr. (Dado que estos dos gobiernos eran enemigos mortales. dos premios miente una historia notable).

La misión, la visión

El Centro de la Raza ha buscado servir y empoderar a todos a quienes llegamos para que aprendan unos de otros y unir nuestras energías en la noble lucha por un cambio social básico. La provisión de una amplia gama de supervivencia los servicios por sí solos son solo un alivio temporal para las profundas heridas sociales; no aborda las raíces de pobreza, discriminación, alienación y desesperación.

El Centro de la Raza se esfuerza por utilizar las actividades sociales, culturales, educativas, económicas y cívicas como vehículos para unir a pueblos de todas las razas y se niega a separar el modelo económico de nuestra nación de la tragedia histórica de racismo, pobreza y guerra. Nuestra organización trata de combinar un fuerte sentido de autoestima y conexión con la familia y la cultura de uno con la participación activa en los asuntos de la comunidad. Nuestro El autogobierno colectivo ha desarrollado una extensa red, a nivel local, nacional e internacional, para Unir pueblos diversos, con problemas comunes, en busca de soluciones efectivas y justas.

Nosotros nunca nos rendiremos a la injusticia

Todos sabemos que es una lucha difícil. La organización se enfrenta de lleno a problemas de racismo, sexismo y otras formas de desigualdad que han asolado al mundo durante siglos. Estos problemas fueron creados a lo largo de muchas generaciones y solo la marcha progresiva de la historia los resolverá.

La dedicación de El Centro de la Raza para resolverlos mediante la construcción de un sentido de comunidad se expresa mejor en las palabras del primero de nuestros 12 Principios; todo lo cual habla de la autonomía y de una agenda global y que nos han guiado con claridad y éxito a través de una época tumultuosa de la historia.

“Compartir, desembolsar y distribuir nuestros servicios, recursos, conocimientos y habilidades a nuestros participantes, comunidad, visitantes y familia humana en general con la debida dignidad por su individualidad, necesidades y condición. Para hacerlo de manera creativa con calidez, sensibilidad cultural, equidad, entusiasmo, compasión, honestidad, optimismo, paciencia y humildad en todas las áreas de trabajo ”.

Los principales medios de comunicación, siempre que lo consideraron conveniente (o necesario) cubrir fragmentos de nuestra historia, siempre ha sido incompleta, distorsionada, sensacionalista o completamente falsa.

Ahora, con las brillantes posibilidades progresivas del ciberespacio, continuaremos contando nuestra historia sin filtrar.

Bienvenidos Siempre a El Centro De La Raza