Histoire et évolution


« Nous sommes un peuple déchiré d'une époque à l'autre. Il est logique, moral et psychologiquement constructif pour nous de résister à l'oppression, unis en tant que familles… la force intérieure et l'intégrité nous rétabliront.

-Martin Luther King, Jr. (1967)

C'est notre histoire

L'automne 1972 n'était pas le « meilleur des temps » pour Seattle, le Nord-Ouest, les États-Unis ou le monde en général. Seattle était aux prises avec le « buste de Boeing », la pire récession de la région depuis les années 1930. La profonde division raciale ainsi que la guerre cauchemardesque au Vietnam déchiraient l'âme de notre nation. À un moment donné, des « menuisiers » anonymes ont fait l'actualité nationale en érigeant un panneau d'affichage créatif et élégant le long d'une autoroute principale : « Est-ce que la dernière personne quittant Seattle, s'il vous plaît, éteint les lumières ? (Accompagné d'un croquis d'une ampoule nue et d'une ficelle pendante.)

À l'arrivée de l'automne, les jours ont raccourci, les pluies sont arrivées et l'air s'est refroidi dans l'un des hivers les plus froids jamais enregistrés à Seattle.

Une décision gouvernementale régressive a démontré comment les lignes entre les questions internationales, nationales et locales pouvaient facilement devenir une. Un programme central de « Guerre contre la pauvreté », à peine après le début de la « GUERRE » tant vantée, a été brutalement financé, déclenchant un problème qui a conduit à la création de « El Centro de la Raza ».

Environ soixante-dix étudiants latinos et dix membres du personnel du Chicano: English and Adult Basic Education Program de la branche Duwamish du tout nouveau South Seattle Community College se sont retrouvés sans foyer éducatif.

Le premier grand pas audacieux

Vers 8 heures du matin le 00 octobre 11, une délégation de trois personnes a été accueillie par le directeur des installations du district scolaire public de Seattle qui montrait une installation délabrée et délabrée aux représentants de « quelques » organisations intéressées par la location ou l'achat des trois bâtiments abandonnés. bâtiment de l'école élémentaire à étage situé au milieu d'un bloc carré.

Alors que le cadenas s'ouvrait, le chef de la délégation a glissé le cadenas hors du mécanisme et l'a placé dans sa poche, déconcertant le gardien qui n'a rien dit.

Ainsi a commencé un voyage historique de près de 50 ans alors que le personnel de base, les étudiants et leurs familles marchaient nerveusement et silencieusement derrière les buissons et les voitures garées par la porte ouverte.

L'occupation de l'école abandonnée de Beacon Hill située sur la crête à dix minutes du cœur du centre-ville de Seattle avait commencé. À ce moment, l'école Beacon Hill a cessé d'exister et El Centro de la Raza est né.

Le contexte

Cet incident reflétait les innombrables manifestations politiques et sociales et la teneur de la décennie précédente et s'était intensifié en 1968 avec l'assassinat du Dr Martin Luther King Jr. (après ses deux courtes mais magnifiques deux décennies de lutte pour l'égalité raciale).

L'année suivante, l'île d'Alcatraz dans la baie de San Francisco est occupée.

En 1970, Fort Lawton, une installation militaire excédentaire à Seattle, était occupée par des Indiens cherchant à rétablir leurs droits issus de traités, y compris la pêche au saumon et les droits fonciers. De grandes grèves d'ouvriers agricoles se produisaient en Californie et dans la vallée de Yakima, dans l'État de Washington. Les résidents asiatiques du « Chinatown » de Seattle, adjacent au quartier de Beacon Hill, luttaient contre la gentrification du quartier en descendant à plusieurs reprises dans les rues.

La plupart des campus universitaires de l'État, de la nation et du monde connaissaient des manifestations de masse et des occupations contre la guerre du Vietnam. La nation entière a été stupéfaite par les meurtres militaires d'étudiants protestataires dans les universités de Jackson State et de Kent State sous la surveillance présidentielle du tristement célèbre Richard Nixon.

Ceux qui ont dirigé l'occupation pacifique de l'école en ruine de Beacon Hill avaient participé à bon nombre de ces activités et avaient expérimenté le pouvoir d'unir leurs efforts au-delà des barrières raciales et de classe.

El Centro De La Raza : Centre Pour Les Gens De Toutes Les Races

Dès le début, ceux d'entre nous qui ont occupé et commencé à transformer l'ancienne école primaire ont été rejoints par des centaines d'anciens alliés du mouvement de toutes races et secteurs économiques qui étaient clairs et avaient confiance dans notre décision. Comme le quartier environnant et Seattle dans son ensemble, nous représentions l'arc-en-ciel de l'humanité.

Ainsi, bien que la fondation d'El Centro de la Raza ait été déclenchée par des Latinos et ait acquis un nom espagnol, elle a commencé et reste "Le Centre pour les personnes de toutes races". C'est un « chez-soi » pour toutes les personnes qui souhaitent poursuivre la lutte pour un monde meilleur en se servant, en s'éduquant, en se défendant et en s'organisant les uns les autres et en organisant notre peuple pour construire la « communauté bien-aimée » telle qu'envisagée par le roi, Bolivar, Zapata, Gandhi, Martí, Joe Hill, Mère Teresa, Ho Chi Minh, Emma Tenayuca, Che, Black Elk, Geronimo et des milliers d'autres de nos héros et martyrs.

Depuis le début, El Centro de la Raza a fourni un lieu de rassemblement pour la communauté latino-américaine autrement dispersée… et en 1972, largement invisible et accueille tous les individus à bras ouverts.

Moments décisifs

Nous, qui avons occupé pacifiquement l'école de Beacon Hill, avons créé une «communauté bien-aimée», sans eau courante ni chauffage, alors que des négociations avaient lieu avec la ville de Seattle et les écoles publiques de Seattle. À la suite de mois d'« inaction » officielle, il est devenu nécessaire d'occuper les sièges et les chambres du conseil municipal de Seattle pour souligner notre détermination à développer un centre communautaire authentique et véritablement démocratique sur le site.

L'un des principaux débats a fait rage autour de l'emplacement le plus approprié pour un centre latino. Nous étions convaincus que le site de Beacon Hill était le plus approprié en raison de son emplacement centralisé, de sa disponibilité et de son potentiel d'expansion et de développement.

L'approbation finale du maire Wes Uhlman pour sécuriser l'installation n'est intervenue qu'après l'occupation pacifique de son bureau et l'arrestation subséquente des dirigeants d'El Centro de la Raza. L'occupation de trois mois, dans l'un des hivers les plus froids de Seattle, a donné lieu à un bail de cinq ans du bâtiment à 1 $ par an.

Que faire maintenant?

Après la victoire, la réalité s'est installée et ceux d'entre nous qui avaient enduré et organisé pendant trois mois difficiles ont réalisé que le vrai travail venait de commencer.

Depuis 1972, la sueur, les larmes, les chansons, l'étude, le sacrifice et la créativité des gens ont construit et possèdent maintenant un stock de serrures et un canon, et avec toute la modestie qui leur est due, l'une des organisations communautaires les plus intransigeantes et les plus productives du pays.

Citant seulement deux des innombrables récompenses internationales, nationales, étatiques et locales, El Centro de la Raza est probablement la seule organisation au monde à détenir, d'une part, la « Médaille du 10e anniversaire de la révolution sandiniste » au Nicaragua (1989 ), et le prix « Mille points de lumière » (1991) de la Maison-Blanche George Bush Sr. (Étant donné que ces deux gouvernements étaient des ennemis mortels. Entre ces deux prix se trouve une histoire remarquable).

La mission, la vision

El Centro de la Raza a cherché à servir et à responsabiliser tous ceux que nous atteignons pour apprendre les uns des autres et unir nos énergies dans la noble lutte pour un changement social fondamental. La fourniture d'un large éventail de services de survie n'est à elle seule qu'un soulagement temporaire des blessures profondes de la société ; il ne s'attaque pas aux racines de la pauvreté, de la discrimination, de l'aliénation et du désespoir.

El Centro de la Raza s'efforce d'utiliser les activités sociales, culturelles, éducatives, économiques et civiques comme véhicules pour rassembler les peuples de toutes races et refuse de séparer le modèle économique de notre nation de la tragédie historique du racisme, de la pauvreté et de la guerre. Notre organisation essaie de combiner un fort sentiment d'estime de soi et de connexion avec sa famille et sa culture avec une participation active aux affaires de la communauté. Notre autonomie collective a développé un vaste réseau local, national et international pour rejoindre des peuples divers, ayant des problèmes communs, à la recherche de solutions efficaces et justes.

Nous ne céderons jamais à l'injustice

Nous savons tous que c'est un combat difficile. L'organisation affronte carrément les problèmes de racisme, de sexisme et d'autres formes d'inégalité qui tourmentent le monde depuis des siècles. Ces problèmes ont été créés sur plusieurs générations et seule la marche progressive de l'histoire les résoudra.

Le dévouement d'El Centro de la Raza à les résoudre en créant un sentiment de communauté s'exprime le mieux dans les mots du premier de nos 12 principes ; qui parlent tous de l'autonomie et d'un agenda mondial et qui nous ont guidés avec clarté et succès à travers une ère tumultueuse de l'histoire.

« Partager, débourser et distribuer nos services, ressources, connaissances et compétences à nos participants, à notre communauté, à nos visiteurs et à la famille humaine au sens large avec toute la dignité due à leur individualité, leurs besoins et leur condition. Le faire de manière créative avec chaleur, sensibilité culturelle, équité, enthousiasme, compassion, honnêteté, optimisme, patience et humilité dans tous les domaines de travail.

Les médias grand public, chaque fois qu'ils ont trouvé commode (ou nécessaire) de couvrir des parties de notre histoire, ont toujours été incomplets, déformés, sensationnalistes ou carrément faux.

Maintenant, avec les brillantes possibilités progressives du cyberespace, nous continuerons à raconter notre histoire sans filtre.

Bienvenidos Siempre a El Centro de la Raza