Galleria d'arte e murale


La nostra storia, la nostra comunità

Piano più alto

22 Ritratto di Roberto Maestas – Daniel De Siga

Murale

Questo ritratto di Roberto Maestas è stato dipinto dall'artista Daniel Desiga, l'artista del più grande murale di El Centro de la Raza “Explosion of Chicano Creativity” al piano nobile di El Centro de la Raza. Questo ritratto ritrae Roberto Maestas nei primi giorni di El Centro de la Raza, con indosso la sua iconica bandana rossa.

23 Roberto Maestas (9 luglio 1938-22 settembre 2010)

Non si può parlare della storia e dei progressi di El Centro de la Raza senza riconoscere uno dei nostri principali fondatori e direttore esecutivo di lunga data, Roberto Maestas. Roberto Maestas è nato in una piccola e umile comunità vicino a Las Vegas, nel New Mexico. Ha imparato fin dalla tenera età sull'ingiustizia e il razzismo quando è stato sospeso per aver parlato spagnolo, punito per aver portato tacos per pranzo e indicato con un nome anglicizzato "Bobby". A 14 anni è entrato nei flussi di lavoro dei migranti e nel 1956 si è ritrovato a Seattle. Ha trovato lavoro alle linee di montaggio Boeing mentre lavorava per ottenere il diploma di High School dalla Edison Tech. Nel 1959 iniziò i suoi studi presso l'Università di Washington. Era uno dei pochi studenti di colore all'Università di Washington. Durante la sua permanenza lì è stato coinvolto con l'attivismo nei movimenti chicano, neri e contro la guerra ed è stato coinvolto nel boicottaggio dell'uva a sostegno dei contadini. In questi movimenti ha imparato l'importanza dell'unità multirazziale, una passione che avrebbe sostenuto in tutto il suo lavoro organizzativo. Ha continuato a perseguire una laurea specialistica presso l'Università di Washington per oltre tre anni, ma gli è stato chiesto di andarsene prima di completare il programma a causa delle tensioni causate dal suo attivismo. Tuttavia, Roberto Maestas non era turbato da questi scontri con l'autorità. Dopo aver lasciato l'Università ha trovato lavoro con una classe ESL e Adult Basic Education. Questa classe alla fine avrebbe formato il nucleo centrale dei membri della comunità che ha fondato El Centro de la Raza attraverso l'occupazione pacifica della vecchia scuola elementare di Beacon Hill e le occupazioni del consiglio comunale e dell'ufficio del sindaco.

El Centro de la Raza è stata l'opera di una vita di Roberto Maestas. Si è dedicato alla connessione con tutte le persone e alla costruzione di movimenti multirazziali per affrontare l'ingiustizia. Il nostro ultimo progetto di sviluppo, Plaza Roberto Maestas, funge da manifestazione fisica della Comunità amata che ha lavorato così duramente per creare. Sarà ricordato per le cose incredibili che ha compiuto a El Centro de la Raza e oltre, ma anche per il suo fascino e il suo senso dell'umorismo. Le storie su Roberto Maestas mettono sempre in risalto il suo carisma, la personalità magnetica e l'arguzia tagliente. La sua eredità continuerà qui a El Centro de la Raza e con coloro che ha incontrato e influenzato nella sua vita.

24 Scuola elementare di Old Beacon Hill

El Centro de la Raza si trova nel vecchio edificio della scuola elementare di Beacon Hill. Nel 1890, con la costruzione di una nuova linea di tram, la popolazione del quartiere di Beacon Hill iniziò ad aumentare. Il Seattle School Board ha acquistato questo sito per essere utilizzato per una scuola per soddisfare le esigenze del quartiere. Nel 1899 fu costruita una piccola scuola di due aule (questa piccola struttura fu poi distrutta da un incendio nel 1988). Il bellissimo edificio principale che si trova ancora oggi fu costruito nel 1904. Mentre il quartiere di Beacon Hill continuava a crescere e prosperare, così fece la scuola. Al culmine dell'anno scolastico 1931-1932, la scuola contava un totale di 928 studenti. Alla fine furono costruite altre scuole nell'area per tentare di alleviare il sovraffollamento, tra cui la vicina Kimball Elementary e l'attuale Beacon Hill International School. L'edificio fu abbandonato e ufficialmente chiuso nel marzo del 1971. Fu solo nell'ottobre successivo che un gruppo di Chicanos occupò pacificamente l'edificio e gli diede una seconda vita come El Centro de la Raza.

25 Storia dell'occupazione

La storia dell'occupazione e della fondazione di El Centro de la Raza è una grande fonte di orgoglio e ispirazione per la nostra comunità. È una storia di determinazione, cooperazione e azione radicale. Tutto è iniziato con un gruppo di studenti ESL e di educazione di base per adulti al South Seattle Community College. Il gruppo è iniziato semplicemente come una classe di studenti, ma quando hanno iniziato a conoscersi e a conoscere le loro lotte condivise, sono presto diventati attivisti e sostenitori della comunità latina e di altre comunità di colore. Sfortunatamente, i finanziamenti per la classe ESL sono stati tagliati con l'eliminazione dei programmi di guerra alla povertà. Fu in questo momento cruciale che questa comunità dovette prendere una decisione: potevano essere sciolti o restare uniti e determinare il proprio destino.

Inutile dire che hanno scelto la seconda.

Dopo aver scoperto l'edificio abbandonato della Beacon Hill Elementary School, il gruppo ha chiesto di utilizzare l'edificio come spazio per costruire la propria visione di un centro che potesse soddisfare le esigenze della comunità latina di Seattle. Le loro richieste al governo locale di utilizzare l'edificio sono state ripetutamente respinte. Alla fine divenne chiaro che le loro voci non sarebbero state ascoltate da figure autoritarie e che i metodi tradizionali non sarebbero stati efficaci. Quindi è stata pianificata una strategia per occupare l'edificio e prendere in mano la situazione.

L'11 ottobre 1972, un gruppo di questi studenti trasformati in attivisti ha programmato un tour dell'edificio abbandonato e una volta aperta la porta per il "tour" un potente gruppo di studenti, famiglie, membri della comunità e vicini di casa si è riversato nell'edificio. Questa azione ha dato il via all'occupazione pacifica, durata tre mesi, di quello che oggi è El Centro de la Raza. Mentre l'occupazione era un atto simbolico di sfida, era anche una vera sfida per gli occupanti e la loro capacità di riunirsi e creare la "comunità amata" all'interno di un edificio che non aveva né riscaldamento né acqua corrente in uno degli inverni più freddi in La storia di Seattle. Con l'aiuto di amici e familiari e il forte sostegno di un'alleanza multirazziale di attivisti, questi individui stimolanti hanno sopportato l'occupazione. Dopo le successive occupazioni delle camere del consiglio comunale e dell'ufficio del sindaco, El Centro de la Raza alla fine ha vinto l'affitto dell'edificio al prezzo di un dollaro all'anno dal distretto scolastico di Seattle e dalla città di Seattle.

La storia dell'occupazione di El Centro de la Raza è un bell'esempio di una comunità che rifiuta di essere ignorata. La storia continua a risuonare tra coloro che lottano contro istituzioni dalla mentalità chiusa.

26 Quattro amigos

Il successo duraturo di El Centro de la Raza è dovuto in gran parte al nostro impegno per l'unità multirazziale. Durante il movimento per i diritti civili a Seattle, Roberto Maestas insieme ad altri leader di colore sono stati coinvolti in sforzi organizzativi sempre più visibili per combattere le disuguaglianze razziali nelle loro comunità. Sebbene queste comunità affrontassero barriere uniche, erano unite nelle loro battaglie contro il razzismo istituzionalizzato che ha un impatto su tutte le comunità di colore. I Quattro Amigos sono un modello di unità di fronte a questa lotta condivisa. I membri di questa "banda dei quattro" includevano Roberto Maestas, Bob Santos, Bernie Whitebear e Larry Gossett, che servivano ciascuno come direttori di organizzazioni che rappresentavano le rispettive comunità: latinoamericani, isolani dell'Asia-Pacifico, nativi americani e afroamericani. Questi leader hanno imparato che sostenendosi l'un l'altro nelle loro lotte, potrebbero essere un'alleanza politica molto efficace. Oltre al loro successo politico, i Quattro Amigo sono unici nel loro carismatico senso dell'umorismo e nelle amicizie sincere. Mentre Bernie Whitebear e Roberto Maestas sono morti, i loro sforzi individuali e collaborativi si fanno sentire ancora oggi e continuano a ispirare il lavoro di El Centro de la Raza.

27 Poster di giustizia sociale

I poster in questa stanza rappresentano una selezione della collezione di opere d'arte sulla giustizia sociale di El Centro de la Raza. L'arte dei poster è sempre stata una parte importante del movimento chicano e di altri movimenti sociali per la sua capacità di educare e provocare il loro pubblico. I poster sono anche un mezzo unico perché possono essere facilmente prodotti in serie e diffusi tra molte persone. La grafica del poster è speciale perché non solo è bella da guardare, ma contiene anche significati profondamente significativi di questioni sociali.

I manifesti in questa stanza servono come rappresentazione visibile delle diverse cause di giustizia sociale che El Centro de la Raza ha sostenuto nel corso della sua storia. Alcuni di questi movimenti includono: la lotta dell'apartheid in Sud Africa, le rivoluzioni in Nicaragua e Cuba e la lotta dei contadini in Texas.

Questi manifesti sono stati incorniciati e resi visibili al pubblico grazie a una sovvenzione del National Endowment for the Humanities.

28 Ruben Salazar (1928-1970) - Daniele Desiga (nato nel 1948)

Murale

Questo dipinto unico di Daniel DeSiga utilizza tecniche multimediali tridimensionali per rappresentare il famoso giornalista chicano Rubén Salazar. Nato il 3 marzord 1928, Salazar fu portato negli Stati Uniti da bambino. Ha costruito una brillante carriera come giornalista. È stato editorialista, corrispondente estero e regista televisivo in lingua spagnola presso KMEX. Ha intervistato il presidente Eisenhower, Bobby Kennedy e Cesar Chavez. Come primo editorialista messicano-americano al Los Angeles Times, è forse meglio conosciuto per la sua copertura del movimento per i diritti civili chicano a Los Angeles. Tragicamente, il 29 agostoth, 1970, durante la copertura di una protesta, Salazar è stato ucciso quando uno sceriffo della contea di Los Angeles ha sparato un candelotto di gas lacrimogeno in un bar dove stava trascorrendo del tempo con un collega giornalista. Molti credono che la sua morte sia stato un tentativo di mettere a tacere la voce di una comunità e per questo Salazar è ricordato come un martire, un uomo che morì mentre cercava di portare l'attenzione sulle ingiustizie subite dai chicanos. La vita e l'eredità di Salazar continuano a ispirare le persone a lavorare per la giustizia nelle loro comunità.

link: Ricordando Ruben Salazar, 50 anni dopo